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“三星共和国”的繁荣与争议:超越国家的存在

来源: 作者: 发表于:2012-12-12 09:46  点击:
三星已成为韩国的国家象征 导语:美国《华盛顿邮报》网络版上周日撰文称,虽然三星凭借电子业务在国际市场取得了成功,而且赢得了良好的口碑,但在韩国国内,它的那恃强凌弱的高傲姿态和无孔不入的商业触角,却引发了越来越多的非议。很多韩国人甚至将自己的

三星已成为韩国的国家象征

三星已成为韩国的国家象征

导语:美国《华盛顿邮报》网络版上周日撰文称,虽然三星凭借电子业务在国际市场取得了成功,而且赢得了良好的口碑,但在韩国国内,它的那恃强凌弱的高傲姿态和无孔不入的商业触角,却引发了越来越多的非议。很多韩国人甚至将自己的国家称作“三星共和国”,这恰是这家商业巨擘超强影响力的最佳注脚。

以下为文章全文:

无孔不入

对外国人来说,三星最为人熟知的身份是跨国电子巨头,但在韩国人眼中,这个商业帝国俨然成了一张无形大网,覆盖了他们生活的方方面面:你可以使用三星信用卡买一台三星电视机,把它装到三星地产开发的公寓后,用它观看三星棒球队的比赛。

三星是韩国最成功的企业,是这个国家经济的标杆,但最近,它也成了韩国国民眼中最具争议的话题。经济学家、中小企业主和一些政治人物都认为,三星虽然对该国的经济做出了贡献,但却有些喧宾夺主,影响力几乎堪比政府。

有关如何遏制三星和其他家族式财团的规模和势力,已经成了12月19日韩国总统大选的关键议题。民调显示,约有四分之三的选民对该国为数不多的商业大鳄怀有抵触情绪。应该在多大程度上限制这些巨头的发展,也成为总统候选人辩论的焦点。

三星之所以受到密切关注,是因为它是韩国有史以来规模最大的财阀——在韩语中,财阀指的是凭借政府支持异军突起的企业集团——而且能在其他行业深陷困境之际继续保持着高速增长。这家公司为韩国贡献了接近五分之一的GDP。

一些韩国人甚至将自己的国家称作“三星共和国”。

以电子业务闻名于世的三星,无论在哪个国家,几乎都可以跻身顶级商业巨擘之列。但在它的祖国,一个领土只有弗吉尼亚州那么大的国家,它却更像是一头贪得无厌的巨兽,几乎染指了所有行业:修公路、打油井、做酒店、卖保险、开游乐园;它不仅拥有全球最畅销的Galaxy系列智能手机,还为苹果iPhone供应零部件——尽管双方正在一系列官司中打得不可开交。

在本土市场,三星遥遥领先苹果。韩国每10个智能手机用户中,只有1人使用iPhone。反观全球,尽管三星仍然凭借33%的份额领先,但苹果也占据17%的份额。在美国市场,苹果更是控制着34.3%的份额。

批评人士指出,三星不断进军新领域,排挤小企业,限制了韩国消费者的选择,还与其他巨头串谋定价,甚至仰仗自己的庞大规模打击报复调查人员。而三星董事长李健熙传位给独子的行为,也导致该集团的资产成了“闭门财富”,这同样令他们颇有微词。

“你甚至可以说三星董事长比韩国总统更有权势。”韩国著名经济播客(视频分享)主持人Woo Suk-hoon说,“韩国人都已经把三星视为不可征服的企业,认为它可以凌驾于法律之上。”

观念逆转

这种情绪最近几年越发凸显,在此期间,三星虽遭遇多起串谋定价调查,但却全身而退,只支付了微不足道的罚款。而该公司董事长因为金融犯罪被起诉后,也获得了总统特赦。用韩国政府发言人的话说,这是出于“国家利益”的考虑。

在民主国家中,韩国的腐败问题较为突出,官商勾结问题严重。但在很多人看来,这却恰恰是该国经济增长的动力所在。

但李健熙在2009年获得的总统特赦却扭转了这一观念。彼时正值韩国总统李明博全力争取2018年冬奥会举办权之际。值得一提的是,李明博也曾是一家韩国财阀的掌门人,在他五年的总统任期内一直维护这类团体的利益。

这位总统认为,身为国际奥委会委员的三星董事长可以提供一些帮助。在获得特赦后,李健熙2010年展开了11趟国际行程,为韩国拉票助威。韩国平昌最终赢得了该届冬奥会的主办权——据一家研究机构测算,这将推动该国经济增长200亿美元。2011年7月宣布的这一消息虽然令不少韩国人兴奋不已,但却丝毫没有缓解批评人士对李健熙特赦的不满。

目前处于领先地位的韩国总统候选人表示,政府对这些超级富豪太过宽容。他们都认为,法律面前人人平等,财阀高管犯罪也应当受到严惩,不应享有特权。

这些候选人表示,韩国应当禁止三星这样的企业集团通过“交叉持股”将旗下的公司绑在一起。这是一种颇有争议的所有权结构,通过该模式,一个家族便可集中持有几家核心公司的股权,然后通过投资将影响力延伸到集团内部的其他公司。这种模式帮助一些家族控制了各种各样的企业,即使持股很少,甚至完全不持有任何股份。

虽然各个党派都认为改革势在必行,但对改革力度却存在分歧。保守派总统候选人朴槿惠的立场是,这些财阀只是不守规矩。由于朴槿惠隶属于亲企业的李明博执政党,加之这一财阀系统正是在他的父亲朴正熙1961年发动军事政变后建立起来的,因此她的这种观点本身已经非常值得关注。朴槿惠最近表示,财阀经常窃取小型创新企业的技术,而且向供应商强制推行不公平的定价。

“在经济领域,我们已经很强调效率,但对公平的关注却不够。”她说。

然而,极左翼党派却认为,财阀的影响力已经达到了危险的境地,尤其是三星。在一名三星前法律顾问指控该公司利用一只行贿基金,向有影响力的人物展开系统性的利益输送后,这种观点便流行开来。在随后的调查中,专案组并非发现行贿证据,但却将李健熙的金融犯罪行为公之于众。不过,李健熙最终获得了总统特赦。

“三星把政府牢牢握于掌心。三星控制着司法界、新闻界、学术界和官僚机构。”自由派总统候选人Lee Jung-hee在周二的一次全国电视辩论中说。不过,他在大选中已经没有胜算。

发展路径

三星成立于1938年,最初靠出口蔬菜和鱼干发家。但当其创始人李秉喆与军事独裁者朴正熙建立联系后,便开始崭露头角。朴正熙控制着韩国的银行,有权决定把钱贷给哪家公司。

但现在,三星之所以能够继续繁荣,部分源于它生产的产品的确表现出众——这恰是韩国人所看重的,他们有着很强的竞争意识,并从三星身上看到了自己渴望的特质:野心、速度、适应力和保持卓越的能力。

很多财阀都失败了。在1997年的亚洲金融危机中,韩国30家规模最大的公司有14家倒闭。

但三星却保持了长达数十年的稳定增长。它拥有79家子公司,是25年前的两倍多。它在韩国经济中的占比同样在提升:该公司在韩国出口总额中占据28%,达到1987年的两倍。

三星发言人凯文·周(Kevin Cho)称,一个强大的三星有利于韩国的发展,因为它“为韩国的出口、税收和就业做出了巨大贡献”。他还强调,三星是一家跨国企业,不只在本土发展。2011年,该公司有84%的收入来自海外市场。

三星的繁荣得益于电子业务的发展,这项业务早在十年前就颇有前瞻性地押注小型电池、低价平板电视和智能手机市场。当日本企业仍然痴迷于外观漂亮、价格高昂的家电产品时,三星却购买了成熟的技术,并很快开始生产物美价廉的产品。在智能手机行业,这种战略导致苹果与三星在全球范围内展开了专利大战。但同时也帮助三星完成了华丽转身,仅用3年,它就从默默无闻的企业,变成了行业龙头。

三星集团非常看重一个理念:不要长时间迷恋任何一件事情。李健熙也经常提醒员工保持危机感。尽管公司蒸蒸日上,但三星却始终怀有忧患意识。“十年后,我们现有的地位将会消失,现状难以延续。”该公司说,“放眼全球,故步自封实乃愚蠢之举。”该集团已经投资数十亿美元发展绿色技术、医疗设备和制药业务。

专为大企业展开游说活动的韩国产业联盟公司政策主管Lee Cheol-haeng表示,三星是竞争的“幸存者”。“很多韩国人都对财阀有着复杂的情感。”他说,“我讨厌财阀,但我希望我儿子能到财阀工作。”(鼎宏)

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