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亚马逊与IBM云端争霸:中情局合同成焦点

来源: 作者: 发表于:2013-07-24 08:32  点击:
导语:路透社今天撰文称,虽然亚马逊是靠网络书店业务起家的,但该公司近年来却逐步向IT服务领域渗透,甚至已经威胁到老牌巨头IBM。对CIA合同的争夺,则成为近期最受业界瞩目的一场对抗。 以下为文章全文: 争夺重要合同 科技行业有句名言:买IBM绝不会被炒

导语:路透社今天撰文称,虽然亚马逊是靠网络书店业务起家的,但该公司近年来却逐步向IT服务领域渗透,甚至已经威胁到老牌巨头IBM。对CIA合同的争夺,则成为近期最受业界瞩目的一场对抗。

以下为文章全文:

争夺重要合同

科技行业有句名言:“买IBM绝不会被炒鱿鱼。”这足以表明“蓝色巨人”数十年来早已成为计算服务行业的黄金标准。

但IBM却面临着一个意想不到的挑战者——亚马逊。这家电子商务巨头正在成长为云计算领域的一颗新星,甚至赢得了美国顶级间谍机构的订单。

多年以来,亚马逊网络服务(以下简称“AWS”)的主要精力都放在创业公司和小企业身上,并未获得大牌间谍机构的关注。然而,该公司今年却出人意料地击败IBM,拿下了美国中央情报局(以下简称“CIA”)价值6亿美元的合同。

IBM已经成功对此提出抗议,暂时中止了这笔交易。但此事仍然凸显出亚马逊的野心:从一家网络零售商,转变成一家针对大企业和政府机构的一流IT服务提供商。

这已经帮助亚马逊股价在周四发布第二财季业绩前创下历史新高。亚马逊并未单独披露AWS的业绩,但华尔街认为,该业务的扩张速度快于零售业务,利润率也更高。

“AWS是亚马逊股价上涨的主要支柱之一。”美国券商JMP Securities分析师罗恩·乔希(Ron Josey)说,“软件和IT投资者已经意识到这一点,并且在努力估算AWS的规模,以及该业务对他们所在领域的影响。”

IBM的业务遍及全球,研发预算也位居业内首位,因此在一段时间内仍可继续保持领先地位。但随着云计算的崛起,该公司和甲骨文等其他企业仍会密切关注AWS。

公共云是AWS 2006年开创的一项服务,企业可以借此租赁计算能力、存储空间和其他服务,但必须要与其他用户共享数据中心。相比于自主建设IT基础设施,这种模式通常价格较低,而且更加灵活。

亚马逊已经拥有了一大批重要客户,包括三星、辉瑞、美国公共广播公司(PBS)和美国国家航空航天局(NASA)。

这个突如其来的威胁搅动了整个行业。经过了两个季度的营收下滑后,甲骨文宣布今年6月与老对手微软和Salesforce.com建立合作,以应对AWS的扩张。

“AWS对IT领域产生了重大影响,IBM等老牌企业正在做出回应。”美国投资银行Cowen & Co分析师库尔比·悉尼赛尔(Colby Synesael)说。

  从书店到服务

亚马逊是靠网上书店业务起家的,但近年来却逐步扩展到平板电脑和网络视频等诸多领域。批评人士认为,该公司的开支过高,但回报太低。

不过,该股还是在7月16日创下309.39美元的历史新高,今年以来的累计涨幅超过22%。相比而言,甲骨文2013年以来却下跌4%。连续5个季度出现销售额回落的IBM也仅上涨1%。

作为AWS最热门的一项服务,EC2本月下调了价格。与此同时,其竞争对手Rackspace的股价迅速下跌,今年以来的累计跌幅超过45%。

据分析师测算,AWS今年至少创收20亿美元,预计今后几年还将增长4倍,突破100亿美元大关,部分动力源自政府的云计算开支增加。

与IBM争夺CIA的合同,帮助亚马逊加强了自身的市场认可度,使得华尔街更加坚信AWS有能力挑战企业IT领域的老牌巨头。

根据美国政府问责局(以下简称“GAO”)的报告,之前参与该合同竞标的共有5家公司,分别是亚马逊、IBM、微软、AT&T和另外一家身份未明的企业。

“自适应”技术

亚马逊胜出后,IBM提出抗议,引发了GAO的报告。该机构今年6月建议重新开展部分合同谈判,使得IBM重新获得了机会。但GAO仍然表示,AWS的提供的条款更有吸引力。

“从任何一项技术指标来看,亚马逊都超过IBM,而后者却是当今水平最高的IT服务公司之一。”美国投资银行Bernstein Research分析师卡洛斯·柯基纳(Carlos Kirjner)说。

根据GAO的报告,CIA曾经担心IBM能否提供“自适应”服务,也就是根据实际使用量来增加或减少计算能力。

美国市场研究公司Gartner云计算分析师凯尔·希尔金多夫(Kyle Hilgendorf)说:“自适应技术十分复杂,没有多少云计算提供商具备这种能力,但亚马逊却很擅长。”

IBM发言人克林特·罗斯维尔(Clint Roswell)表示,CIA对该公司的合同要约评估不够准确。他补充说:“IBM仍然致力于提供企业级的安全能力和强大的云计算解决方案,并希望能够重新获得机会来展示我们满足这家重要机构要求的能力。”

亚马逊发言人拒绝对CIA的合同发表评论,CIA发言人也拒绝对此置评。

IT咨询公司Ptak Associates分析师比尔·莫兰(Bill Moran)认为,由于IBM今年6月斥资20亿美元收购了AWS的竞争对手SoftLayer Technologies,因此有望借此重新赢得CIA的合同。

“在下一轮竞标中,他们不会受到‘自适应’等技术的困扰。”他补充说。(樵夫)

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