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硅谷能否拯救世界?(4)

来源: 作者: 发表于:2013-07-24 08:32  点击:
在行政长官拉吉夫莎尔的带领下,通常喜欢风险规避、在公众面前又很羞赧的美国国际开发署也已经建立了风险投资基金发展创新基金(DIV),想要支持发展对策、测试它们,看看是否有效。他们聘请克莱默协助运作。目前为

在行政长官拉吉夫•莎尔的带领下,通常喜欢风险规避、在公众面前又很羞赧的美国国际开发署也已经建立了风险投资基金——发展创新基金(DIV),想要支持发展对策、测试它们,看看是否有效。他们聘请克莱默协助运作。目前为止,发展创新基金规模还不大:至今克莱默的团队已经为DIV吸引来40份津贴,共价值1000万美元。可他们的志向是为公共部门风险资本投资工作提供一种模式,创建背负式生产效果,吸引来自政府和私人企业的捐赠和支持。

DIV在一些创意上投入资金和严谨的人才资源,直到现在,大多数才看起来积极支持技术发展。比如,如果有这么一个手机应用,能在廉价的手机上使用,每年能挽救成千上万条儿童的生命,会怎么样呢?这就是CommCare背后最本质的要求。CommCare是一家新成立的公司,刚从DIV获得了100万资助, 用来测试新的“m-health”应用,而该应用旨在将现代医学,通过移动电话传送到印度农村。2005年,印度政府设立了一个目标,在全国的每个村子里都配备一名“认证社会保健员”,即:社区医护人员,全国一共有75万名。他们中基本上都是接受过教育的年轻女性,在她们居住的村子工作,有一点或者根本没有正规医疗培训经历。CommCare的创意就是利用移动技术,将这些毫无医学知识的社区医护人员,变成一支诊断经验丰富的医师队伍。

从理论上讲让这些社区医护人员准时在社区诊所上班,向病人询问恰当的问题,提供正确的答案,这样就能给现实世界带来巨大影响。每年有近700万名5岁以下的儿童死于容易预防的疾病,那些疾病可以通过有效的、廉价的、现存的干预就可以预防。世界卫生组织公布了一份方案明确、数据详实的建议,管理儿童疾病,避免死亡,而且CommCare就把这些建议放在医护人员手边。在印度和坦桑尼亚的首次尝试,已经表明CommCare能够显著提高医护人员出诊的时效性,也能更好地帮助他们遵守世界卫生组织的提议。

但是想想发电足球这样的项目,其实,即便是技术创新上有缺陷,也不会成为什么问题。克莱默指出,“确实有不少人是靠科技成功的,但如何避免把钱打水漂仍然需要一定的机制。”这就是为什么DIV采取分期资助的方法,为什么在二阶段投入要严格检测,确保起初的资产是有效的原因

或许最严格的检测就是市场检测。克莱默说:“如果对它都十分需求的话,至少可以表明这是有用的技术。有人会乐意为它买单。”比如,Solar Sister就是一个资助项目,它是设计太阳能电池,为南苏丹、坦桑尼亚和乌干达的农村家庭,提供照明以及手机充电的项目。Solar Sister的目标人群有3/4除了烧柴火还有草之外,在晚上再也没有其他光源。由DIV资助的100万美元启动资金,就能让Solar Sister培训3000名销售代理商,卖出初始库存的315,000个太阳能灯,这个项目的中期运营将转向寻找付费的顾客。

不过,大部分涉及医疗和教育的援助项目,都无法在推广前先经过市场考验,因为这种项目大多都由政府出资支持。这样的话,调查研究就必须充当市场反馈的角色,为的就是弄明白到底哪些项目有用,哪些项目压根儿就是浪费——上文提到的“每个孩子拥有一台笔记本”项目就是如此。

来看看美国乔治城大学的威廉•杰克和詹姆斯•哈比亚利马纳的创新,他们想要改善肯尼亚的道路安全问题。根据目前的趋势来看,到2030年,肯尼亚每年死于交通事故的人数将超过疟疾,成为第一大“杀手”。迷你中巴车是名副其实的“马路杀手”。杰克和哈比亚利马纳就想,在公交车内张贴标语,鼓励乘客在司机开车过快时出声抱怨,或许这样就能改善这种情况。

不是盲目地往卡哇伊的创意里砸钱,不仅是DIV资助研究需要考虑这些创意是否能对现实生活有一定影响,未来资助项目都会根据创意带来的影响决定到底是否资助。所以,为了检验张贴标语的想法是否奏效,杰克和哈比亚利马纳采用了医药公司用来测试新型药物的方法:随机对照实验。2008年上半年,他们征集了2300名迷你巴士司机参与市场试验,在其中一半人的车内张贴了鼓励乘客抱怨的标语,并给予司机一定的奖励。实施一年后,杰克和哈比亚利马纳将2008年的交通事故发生率与2007年的数据相对比发现,凡是张贴了标语的公共汽车,其意外事故发生率比不贴的车少了60%。实现这样惊奇效果的成本,每年仅需7美元。这也不是什么高科技的产品,甚至可以说没什么技术含量,却收获到如此巨大的改变。

这种严格的实验正是将硅谷出现的、吹得天花乱坠的创意与克莱默渐变式变革区分开来的方法。科技能够稍微改善社区医疗卫生、开拓太阳能灯市场、让更多迷你巴士司机在红灯亮起时停车,却不能将莱索托这样的落后国家变成卢森堡这样的发达国家。不过,在变化的路上,顺便挽救一些生命,还是能做到哒。

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